【創業】當人生跌落谷底,你會落跑還是拼一把?這位泰國「小老板」用「海苔」逆轉人生,從負債4000萬變成億萬富翁!

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本文授權轉載至:創新拿鐵 / 撰文:陳蔚銘

Aitthipat Kulapongvanich(綽號Tob)今年才36歲,但他創辦的海苔零嘴「Tao Kae Noi」(小老板海苔)早已風靡全球,年營收破億,身價也因此水漲船高。

18歲時,Tob的家人事業破產,留下四千萬泰銖(內文同)的債務後出國躲債。Tob獨自留在泰國,從街頭生意做起,跌倒過幾次之後仍然重新站起,最終成就了橫跨全球的海苔帝國,還清債務和家人重聚。


創新點:
用觀察力找到創業靈感,失敗後不氣餒,用街頭智慧找到生存法則。

年少沈迷線上遊戲,日進斗金卻也揮金如土

Tob念高中時開始沉迷於線上遊戲,他每天花大把時間打怪升級,收集遊戲中的稀有寶物,在虛擬世界裡成為明星,也吸引其他玩家偷偷用現金和Tob買寶物。

這門「生意」為Tob賺了很多錢,最高紀錄一個月就賺了30萬。但這些錢來得快去得也快,他用這些錢買了車、常常大手筆請客,在同年齡的朋友間大出風頭。

(圖片來源:Forbes)

風光的背後,也付出了荒廢課業的代價;學校老師屢勸不聽,眼看Tob無心念書乾脆放任不管。雖然Tob高中畢業後還是申請上私立的泰國商會大學 (University of the Thai Chamber of Commerce),但他仍無心念書,繼續經營他的線上事業。

有一天,Tob身上沒錢,臨時和媽媽拿,沒想到媽媽突然神情嚴肅,在家裡翻了10幾分鐘才湊了些錢交給他,他意識到家裡的經濟狀況可能出了問題。

1997年發生的亞洲金融風暴,讓Tob父親開的建築公司因為過度投資而宣告破產,還欠了四千萬的債務。銀行找上門要查封他們的房子,一家人準備要流落街頭。

更慘的是,遊戲發行商發現Tob不遵守用戶條款偷偷賣虛擬寶物,將他的帳號停權,Tob頓時失去所有的經濟來源。

亞洲金融風暴導致家道中落,賣糖炒栗子開啟連鎖事業

為了躲避債主,Tob的爸媽逃到中國。可是Tob不想離開,希望能找到賺錢的方法讓自己活下來。

他拿出部分線上遊戲賺到的錢,在學校門口開咖啡攤,也透過管道批發一些DVD播放器來賣。結果買到一批品質極差的盜版貨,讓他退貨客訴接不完。錢沒賺到,倒先賠了老本。

(圖片來源:Pixabay)

2003年,Tob到一場曼谷的商展參觀,看到一間日本廠商在推銷炒栗子的整套設備。讓他想起街上賣糖炒栗子的攤販,熱騰騰的香氣總是吸引不少人排隊,似乎是門不錯的生意,但他負擔不起整套設備昂貴的價格。

Tob沒有就此放棄,他硬是待到最後一天,等到廠商開始收拾時提出要求,希望能便宜買下現場的展示品,而且只買炒爐就好,這樣廠商就不用再把笨重的爐子扛回家,也可以省下一筆運費。

廠商討論了一會,竟然就答應把炒爐打折賣給他。於是Tob高興地買了批生栗子,就在街上架起爐子土法煉鋼炒了一鍋來賣。沒想到,來嚐鮮的客人吃過後紛紛搖頭,覺得實在難吃。

失望的Tob打聽了一下,得知最好吃道地的糖炒栗子在曼谷的中國城。他馬上跑到當地,趁著買栗子排隊時偷偷記下老板是怎麼炒出好吃的栗子,再回家照著做幾遍,嚐嚐味道如何。

一個月後,Tob再度推出他的升級版糖炒栗子,道地的美味漸漸吸引客人上門,生意好的時候一天能賺五千塊。不過,街頭生意畢竟不夠穩定,Tob決定改到人潮更多的商場租攤位。

剛開始,Tob把攤子擺在賣場的食品區,但業績並不特別出色。後來攤子因故暫時移到結帳區前面,他的栗子居然每天都提早賣完。這是因為客人到了結帳區已經準備掏錢,看到香甜的栗子很容易就順手再帶一包,啟發他「地點很重要」的觀念。

掌握到這個獲利關鍵後,月營業額成長到3、40萬。他很快地僱來50個員工,在各大商場一口氣佈了30個攤子。有了這項穩定收入,Tob乾脆休學,專心經營糖炒栗子連鎖事業。

生意正要起飛卻被趕出賣場,不斷想辦法存活

隨著事業越做越大,Tob每天早上七點起床,匆匆洗完澡就要趕著送栗子到各攤位,忙得不亦樂乎。對19歲的年輕人來說,有這樣規模的事業相當少見。不過,就在事業剛上軌道時,來了一個意外的變化。

(圖片來源:NationThailand)

Tob承租的商場換了一批管理階層,他們剛上任就力圖改革,派人重新審視各分店的營運細節。他們發現Tob的糖炒栗子攤把店裡的天花板燻的黑黑的、還有顧客抱怨攤子排放的廢氣太臭。

因此,商場經理要求Tob把所有攤子搬到停車場賣,但Tob不願意,答應會買廢棄回收設備、每天收攤前也會重新粉刷天花板。

這樣的做法雖然暫時保住了攤子,但畢竟治標不治本,最終Tob還是妥協:先在停車場把栗子炒好,再帶進商場賣。

不過這樣一來,涼掉的栗子缺了香甜氣味,根本無法刺激客人的購買欲望,銷量大跌一半。無奈之下,Tob只好多談幾家店、兼賣柿子乾,勉強才補回三成營業額。

從女友的海苔點心發現新藍海,打進超商通路開啟海苔帝國

有一天Tob去接當時的女友下課,女友給他吃了一片學校商店裡賣的炸海苔。Tob非常喜歡,馬上請女友回頭再買一包,但店裡的海苔賣光了。

這讓正在苦惱糖炒栗子生意的Tob看見機會,年輕人喜歡這種零食,但需求還沒被滿足,應該有賺頭。

(圖片來源:TaokaenoiLand)

Tob馬上行動,上網找了食譜,在廚房裡實驗炸海苔,再帶到商場的攤子賣。客人對這個新奇的產品反應很好,銷量馬上超越糖炒栗子,成為商場裡的明星商品。

證明炸海苔的確有市場後,Tob把目標轉向當時正蓬勃發展的超商通路7-Eleven。雖然在7-Eleven上架必須支付四成售價作為上架費,但好處是全國三千家分店的龐大通路、以及完整的物流系統;供應商不必煩惱配送問題,準時把商品送到物流倉庫就好。

於是Tob主動聯絡7-Eleven並送上樣品讓對方評估,但負責人認為海苔包裝太過簡陋(裝在透明塑膠袋貼上貼紙),拒絕了他的申請。

Tob找來設計師改善包裝之後再度聯絡負責人,可是到了約定時間,Tob又等了一個多小時,還是沒見到對方。他把海苔放在櫃台,留下訊息後帶著不安的心情離開了。

剛到家沒多久,Tob就接到電話,通知他可以準備把他的海苔上架!訂了400箱海苔,約定45天交貨。不過當時他的廚房根本沒辦法應付那麼高的需求,只能先硬著頭皮答應下來。

此外,7-Eleven還要求參觀工廠,確保生產過程的品質。Tob不得已,只好把部分栗子攤賣掉換錢,把爸媽留下的一間小辦公室改建成工廠,同時成立「Tao Kae Noi」品牌。連忙找來附近的親朋好友幫忙日夜趕工,日子也漸漸接近約定好的交貨日期。

到了交貨當天,因為太多貨需要包裝所以遲到了。當Tob把貨送到7-Eleven倉庫時已經接近中午,他很擔心會延誤配送,讓海苔在高溫的倉庫裡放整整一天。好在最後倉庫主管只因為遲到罰了他兩千元,他的海苔還是能在當天晚上送到各家分店。

貴人建議讓銷量起飛,「小老板海苔」風靡全球

後來Tob接到7-Eleven負責人來電,再次告誡他別再遲到。另一方面,也說明接下來一季的銷售目標:如果每間分店每天賣不到30包海苔,他的海苔就會下架。

這讓Tob相當緊張,交貨之後兩個星期,Tob只要有空就會跑到附近的7-Eleven觀察銷售狀況。

(圖片來源:Forbes)

其中一間的店長Jeab注意到這個奇怪的人常在店裡探頭探腦,就好奇地問他在做什麼?知道Tob是海苔老板之後,就和他分享了自己的觀察。

Jeab告訴他:「零食的消費主力是小孩和女性,好拿、顯眼的擺設方式很重要;比起放在貨架上和其它零食排在一起,吊掛式的商品賣得更好」。

聽完之後,Tob馬上買了些吊架,跑到各家分店要求重新擺放他的海苔。第一個月,店裡賣不到30包,第二個月成長到90包,到了第三個月後開始穩定破百。

三年後,Tob的海苔年營業額已高達2.5億,不但順利還清欠債把家人接回泰國,他的海苔還賣到新加坡、馬來西亞等鄰近國家。到了今天,全球19個國家都吃得到這款小老板海苔,Tob的身價也超過十億,從當年的「小老板」變成「大富翁」!

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參考資料:
1. Entrepreneurship
2. “The Teenage Billionaire” based on true story “Top Ittipat”, the boss of TAO KAE NOI seaweed snacks
3. True Story: 19-Year Old Self-Made Millionaire From Thailand.
4. The ‘Little Boss’ Who Reaped A Bounty From Flavored Seaweed
5. Inspiration story of 26 years old Thai Billionaire
6. Story of The Founder of Tao Kae Noi – Chapter 1

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