【成功案例】芝麻街給我們的啟示:履行企業社會責任 就從小地方開始

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今年三月份,美國紐約時報(New York Time)上出現了一篇名為《除了無人機,我們也需要芝麻街、詩歌和哲學》的評論文章,內容借用兒童節目芝麻街中的著名角色大鳥(Big Bird)做為人文藝術的代表,進而對川普總統提出相關建言;無獨有偶地,美國有線電視新聞網CNN日前也在節目中以芝麻街玩偶角色艾摩(Elmo)為訪問對象,企圖透過臉書網路直播將難民兒童的問題訴諸輿論。姑且不論這些舉動是否讓芝麻街沾染了過多的政治味,但是可以確定的是,該品牌著實對於美國文化及美國兒童有著不容小覷的影響力。

以兒童教育為創立宗旨 進而關懷社會議題

事實上,這個以黃色大鳥為首的品牌最初乃是由Children’s Television Workshop(C.T.W.)所製作的美國兒童教育節目,其創立宗旨在於為低收入家庭的兒童提供學前教育並陪伴其快樂成長,打從1969年在美國公共電視台播出以來,該節目除了是收視常勝軍,更曾經陸續榮獲159座艾美獎及終生成就獎,而Big Bird、Elmo、Cookie Monster…等布偶角色則隨著先後在150多國播出的節目被全球各地的兒童及家長所熟知。近期,做為國際創意大獎之一的美國Clio廣告獎在今年新增設了「全球影響力獎」,用以肯定能夠藉由創意在全球產生影響力的企業及品牌,而深耕兒童教育的芝麻街便以極富創意的節目故事獲得了這份榮耀。

據了解,芝麻街的節目內容除了教導小朋友認字、數數、分辨顏色之外,同時也會藉由各個布偶角色們的互動幫助孩子了解多元且平等的價值觀、學習如何面對種族、生老病死以及父母離異等人生議題。也因此,節目開播近50年來不斷與時俱進地增減布偶角色,企圖透過聾啞人士、愛滋病毒帶菌者…等有著各式各樣缺陷的角色背景帶領孩童認識更加真實的世界,企圖讓觀看的孩子們學習如何以正確的觀念處理社交生活、用正面的態度面對形形色色的人物樣貌。

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讓孩童學習接納和包容 為弱勢疾呼權利和尊重

舉例來說,芝麻街在今年即增加了一位自閉症患者的新角色,這名留有一頭橙色長髮的女孩Julia一開始在節目中無視於他人的互動,但其他玩偶角色卻能夠認知到「她的行為稍有不同」並且表現出同理心,而當Julia隨後在追逐遊戲當中顯得特別興奮且跳上跳下時,其他小孩則用接受和理解取代排斥和異樣眼光,甚至為她創造出新的遊戲方式並邀大家共同加入。據了解,目前美國每68個孩子中就有1名患有自閉症,而芝麻街此舉不僅讓許多家長直呼能夠有機會更深入感受到自閉症兒童的世界,同時也使得不少孩童透過看節目學習到如何尊重、接納和包容像這樣較為特別的同儕,並且勇敢地與其展開互動。

另一方面,阿富汗版的芝麻街則在深入了當地文化之後,於去年和今年分別創造出Zari和Zeerak兩個角色;據芝麻街表示,這兩名身穿阿富汗傳統服飾的全新角色其實各具意義,姐姐Zari的出現是為了鼓舞身處於極度保守穆斯林國家的女孩、告訴她們要懂得適時重視自己的權利並展現自信,而弟弟Zeerak的加入是為了強調性別平等和教育的重要性,希望透過該角色的言行舉止讓孩童們能夠認同且懂得尊重自己的姐妹。在阿富汗之外,芝麻街也深入敘利亞、約旦、黎巴嫩…等國提供難民兒童關懷照顧和教育,期望藉此減緩因為戰爭衝突而對孩童們所造成的破壞性影響。

雖然說,這個極富教育意義的長壽節目多年來僅靠出售內容、周邊商品及機構贊助支撐營運,讓它們長期來皆面臨著不小的財政壓力,但是多年來對於兒童教育、弱勢族群和社會議題不遺餘力的關注且投入資源,則使得芝麻街在全球逐步地從受到家長肯定、獲得民眾信任,進而奠定起無遠弗屆的影響力。由此可見,履行企業社會責任或許並沒有你我想像中的困難,從幫助周遭人事物、關懷世界開始做起,也許未來人人都有機會成為改變社會的根基。

撰文:品牌志特約記者怡如

圖片來源:芝麻街粉絲專頁

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